MicroCritic


Salt
agosto 21, 2010, 5:27 pm
Filed under: 2010, Acción, Cine, Thriller

Un poor man’s Jason Bourne al servicio de Angelina Jolie, servido con intachable solvencia por el viejo Phillip Noyce, cineasta ya curtido en política-ficción y espionaje de altos vuelos. Y esa solvencia -prudencia si así lo prefieren- se desvela incapaz de alzar un argumento de lo más anacrónico: célula durmiente de agentes del KGB dispuesta a terminar con la supremacía de los USA desde la propia CIA. La sensación de déjà vu es constante, no podía ser de otro modo. Dejando de lado el exhibicionismo físico de Jolie y la embriagadora presencia del gran Liev Schrieber, el único -y aún así muy cuestionable- aliciente está en una serie de action pieces desvergonzadamente deudoras del estilo que Paul Greengrass instauró desde sus films sobre el personaje de Robert Ludlum. Incluso trata de emular aquel tono sombrío y pesimista que cubría “The Bourne Supremacy”. Se agradecen, eso sí, una narración fluida y un metraje breve, sólo ensombrecidos por unos giros de guión tan alucinados como la misma premisa del film. Ese retorno imprevisto a los miedos de la Guerra Fría llega a hacerse especialmente irritante, más todavía la posibilidad -eso parece apuntar su conclusión- de una futura secuela.

Mario Vírico



(500) Days of Summer
noviembre 25, 2009, 11:16 pm
Filed under: 2009, Comedia, Drama

Pese a lo calculado de su estética y un abanico de referencias pop más o menos localizables, el film de Marc Webb nada tiene de frívolo; todo sirve a un discurso iconoclasta que aborda las relaciones románticas (contemporáneas), el egoísmo que se da en éstas, la fragilidad de los recuerdos y la vulnerabilidad de ciertos individuos frente a la todopoderosa fantasía amorosa. Del mismo modo, la presencia del narrador funciona como elemento enfático, y su estructura aparentemente arbitraria tiende puentes entre la memoria y la percepción del protagonista. Esa depuración formal esconde una sutilidad que como tal apenas es perceptible. Webb utiliza el pop como herramienta de contrastes, como segundo narrador y protagonista invisible, estrategia fácilmente apreciable mediante un segundo visionado. Pese a todo, es víctima de un problema común: su virtud más evidente es a la vez su peor defecto. Y es que las miradas prejuiciosas apenas arañarán un envoltorio que nada tiene de accesorio pero que es precisamente su atributo más atractivo. Los peligros del pop y del amor, un asunto que -maldita ironía- tiene el mismo peso dentro que fuera de la película.

Mario Vírico



Observe and Report
agosto 4, 2009, 10:58 pm
Filed under: 2009, Cine, Comedia

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Western histérico y minimalista al tiempo que oda al paria valiente, se trata de una comedia antipática y oscura, perturbadora desde la óptica de quien -el gran reto de la película- se vea incapaz de empatizar con su obcecado protagonista. Lo hemos visto antes, aunque desde ángulos festivos y absurdos, en ‘Hot Rod’ o ‘Anchorman: The Legend of Ron Burgundy’. Aquí la comicidad es cruel y violenta, actitud defendida con orgullo y sin subterfugios. Narrada con una agilidad inusual, prescinde de transiciones y apuntes superfluos, invita a revisar el significado de lo transgresor y nos regala una versión perversa y sin dobleces del totémico cowboy que John Wayne arrastró de forma casi vitalicia. Una radiografía -por incisiva y traslúcida- de la alienación y la insensibilidad humana magnífica.

Mario Vírico



Before the Dawn Heals Us – M83
junio 6, 2009, 6:08 pm
Filed under: 2005, Electrónica, Música

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En 2005, M83 pasó de dúo a proyecto unipersonal. Quedó Anthony Gonzalez y desaparecieron los pulsos dance que -no cabe duda- imprimía Nicolas Fromageau, naciendo así un nuevo M83, uno que ya se dejaba intuir en los cortes más atmosféricos de ‘Dead Cities, Red Seas & Lost Ghosts’ (2003). Emerge en ‘Before the Dawn Heals Us’ el envidiable talento y buen gusto de Gonzalez para manejar paletas y recursos, pasados y presentes. Y así es que asistimos a algo verdaderamente renovador. Además de ello, se mueve con gracia por el peligroso campo de los ambientes, donde lo ridículo y lo redundante son áreas a menudo transitadas. Pese a que persisten cierta monotonía y reiteración melódicas -debilidad patente en M83-, Gonzalez se nos muestra capaz de concretar algo más sus composiciones y corrige parcialmente su tendencia a la prolongación gratuita. Carece de un repetorio tan pegadizo como el de ‘Saturdays=Youth’, pero lo suple con esa épica sedosa que sólo hallamos en la electrónica equilibrada. Y es que Gonzalez anda sobrado de mesura y sentido de la proporción; esta es otra de sus maravillosas fantasías de laboratorio.

Mario Vírico



Forever Blue – Chris Isaak
diciembre 15, 2008, 5:32 pm
Filed under: 1995, Música, Rock

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Maniobra comercial o crónica verídica de una ruptura, Forever Blue fue el disco que cambió la imagen artística de Chris Isaak, convirtiendo al rompecorazones en galán herido. El concepto quedaba también patente en el artwork del CD, que incluía una carta de despedida a quien inspiraba todos y cada uno de los trece cortes. Heredero natural de la romántica rockabilly de Roy Orbison y Ricky Nelson, Isaak comienza rabioso con ‘Baby did a bad bad thing’ para después abandonarse a un rock denso en melancolía y confesiones, consiguiendo con ello un trabajo de una homogeneidad admirable. Canción a canción nos habla de soledad, de temores y esperanzas, para concluir vulnerable y resignado con ‘The End of Everything’. Todo lleno de una poesía tan simple como cercana y dolorosa para aquellos que, como él, se han adentrado en los laberintos del abandono. Pero lo mejor de todo, lo que hace de Forever Blue un cancionero disfrutable al margen de épocas y estaciones, es su clima atemporal, obra de ese barniz mágico que cubre los lugares comunes a todo desamor. El mejor amigo del hombre (eternamente) enamorado lo tienen en este disco.

Mario Vírico



Weather Underground – Geneva
diciembre 5, 2008, 10:31 am
Filed under: 2000, Música, Rock

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Aunque quizás de forma involuntaria -lo majestuoso de sus modos despejaría cualquier duda al respecto-, los escoceses Geneva consiguieron en sólo dos discos componer un discurso a caballo entre lo clásico y lo futurista, esto segundo más palpable en el presente gracias a la visionaria producción de Howie B. Lamentablemente, Weather Underground quedó como temprano epitafio de una banda que permanece todavía desconocida a oídos de presuntos conneiseurs. Dignos portadores del relevo que The Smiths legó a la memoria popular, su verdadera fuerza residía en los modos de su vocalista Andrew Montgomery, quien se manejaba cómodamente entre lo ambiguo y lo sobrenatural. El factor Montgomery les relacionó justamente con Tim y Jeff Buckley, antes de la equivocada reivindicación que de ellos se ha hecho. Pese a brotes de épica y mesianismo a la U2, ‘Weather Underground’ proponía el pop del futuro, sin que su propuesta alcanzara demasiado eco, lejos de la experimentación caprichosa de Radiohead y comprometida con la canción antes que con el concepto.

Mario Vírico



Héroes
noviembre 7, 2008, 6:42 pm
Filed under: 1993, Literatura, Novela

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Más deudor que heredero del espíritu beat, Ray Loriga perpetuaba con ‘Héroes’ ese exhibicionismo arrogante que ya empapaba su inexplicablemente celebrado debut, ‘Lo Peor de Todo’. Lo de Loriga es coleccionismo emocional, de una puerilidad dolorosa e hipócrita que encuentra en el rock y la cultura popular su mejor y más recurrente subterfugio; prueba de ello son esos constantes saqueos a la lírica de David Bowie o Lou Reed. Es elogiable cierto color en las metáforas, aunque éstas tienen su origen en lo obvio y lo vulgar, en una exaltación de lugares comunes y discursos prestados. Perdido entre el microrrelato involuntario y la autobiografía egomaníaca y encubierta, aquí en ‘Héroes’ se esfuerza en definir unas claves autorales que duelen por su nula originalidad y esa evidente pretensión de epatar al lector. Su desvergüenza es ejemplar, casi podría decirse el combustible de esta novela y las que la seguirían. Indiscutiblemente sugerente, pero también el mejor ejemplo del burdo y limitado talento de su autor.

Mario Vírico



The Happening – James Newton Howard
septiembre 21, 2008, 12:50 pm
Filed under: 2008, Música, Soundtrack

De la unión entre M. Night Shyamalan y James Newton Howard podría decirse lo mismo que de la habida entre Alfred Hitchcock y Bernard Herrmann: existe en ambas una comunicación que trasciende la oferta habitual del score cinematográfico. En el caso de Shyamalan/Newton Howard le ha servido al primero como potenciador narrativo, mientras que el segundo ha ofrecido sus trabajos más ricos (y arriesgados). El score para ‘The Happening’ queda como uno de los más atrevidos de su autor, quien sirviéndose del omnipresente chelo de Maya Beiser construye un cuento pesimista en perfecto paralelismo con el de Shyamalan. Sin abandonar sus inconfundibles líneas melódicas, Howard descubre aquí su lado más agresivo mientras se mira, al igual que el film, en ciertas pautas de la serie B de los años 70. Aparentemente convencional por lo familiar de sus harmonías, esconde un experimento tan sutil como el que plantea el film, lleno de fondos ominosos y breves giros hacia la calma, conformando un punto de encuentro donde todas las señas de Howard terminan por darse cita.

Mario Vírico



The Dark Knight
septiembre 7, 2008, 4:26 am
Filed under: 2008, Acción, Cine, Superhéroes

¿Obra maestra o catálogo de manierismos? ¿Artefacto revolucionario o pastiche cobarde vestido de falso clasicismo? Todo cabe en la que sin duda es la película más arrogante habida en lustros. Repleta de apuntes sin fuga ni resolución, como también de ideas sugerentes y sin embargo orgullosas que, en su esfuerzo por renegar de unos referentes escandalosamente obvios, termina por desvirtuar sus altísimas aspiraciones. La corrección y ampliación que de ‘Batman Begins’ pretende hacer Christopher Nolan queda arruinada por su hipocresía, que acaba descubriendo al film como burdo vehículo a sus ya recurrentes obsesiones. Pese a todo, Nolan sí vence al enfrentarse a los pasajes más abstractos de un guión desgraciadamente sobrealimentado de estos. Bajo la pesante solemnidad que en ella predomina sobreviven puntuales instantes de sobriedad y desnudez, virtudes menores frente a una irritante egomanía y un metraje excesivo por abundante en subrayados y justificaciones, que ampara su debilidad narrativa en diálogos de opereta. Persisten las grandes contradicciones de su predecesora y carece del balance entre concesiones industriales y caprichos autorales de aquélla. Un concepto tan supremo que resulta peligroso en manos tan limitadas como las de Nolan.

Mario Vírico



Explorers
julio 29, 2008, 2:55 am
Filed under: 1985, Cine, Fantástico

Aquí Joe Dante sentaba determinadas claves personales que más tarde quedarían consagradas bajo la luz de ‘The Burbs’ o ‘Matinee’ y el incomprendido sello industrial que imprimía la deliciosa ‘Small Soldiers’: el juego, la infancia, la amistad… y una inédita y bien medida carga melancólica/nostálgica, que en ‘Explorers’ se erige como pilar de la función, encarnada en el físico del eterno Dick Miller. La idea de que sus tres protagonistas desafíen las fronteras de la realidad con la imaginación como arma principal dice mucho acerca de las intenciones de Dante, quien no puede resistirse a homenajear en clave paródica las drive-in movies sirviéndose de su otro actor fetiche, Robert Picardo. Un film en todo momento evocador y lleno de ingenio y sentido de la maravilla… que por desgracia toma un brusco giro hacia lo decepcionante en su ridículo tramo final, donde el guión de Erik Luke se muestra incapaz de solucionar la aventura en concordancia a la atmósfera previa del film. Un anticlímax en toda regla, que deshonra el esfuerzo y emociones que Dante invierte en sus tres primeros cuartos. Se trata, en cualquier caso, de uno de los trabajos más personales de Dante, como siempre bien vestido de película familiar e inofensiva.

Mario Vírico



The Girl Next Door
julio 18, 2008, 1:41 am
Filed under: 2004, Cine, Comedia

Indisimulada relectura de ‘Risky Business’ acorde a los nuevos tiempos, ‘The Girl Next Door’ le debe quizás demasiado al film de Paul Brickman. Si su referente triunfaba escapando a su corsé de película universitaria, imprimiéndole apuntes de existencialismo y angst adolescentes mediante una calculada tensión, ésta también lo hace, aunque de un modo menos incisivo, algo aleatorio incluso. Si en 1983 era Rebecca De Mornay quien turbaba la organizada agenda del imberbe protagonista, aquí lo hace la turgente Elisha Cuthbert. ¿Remake encubierto? ¿Reivindicación necesaria? En cualquier caso la mala recepción que obtuvo, fruto de ciertos prejuicios firmemente anclados, acentúa el paralelismo con ‘Risky Business’, quedando ambas como rarezas con cierto toque atemporal… pese a la inevitable representación de una época y un lugar que ofrecen; pero la prueba definitiva que la emparenta a ‘Risky Business’ está en la escena donde el protagonista descubre a su nueva vecina, así como en esas ensoñaciones catastróficas que le asaltan constantemente. Y un último y definitivo paralelismo: su tono cómico salpicado con apuntes más o menos dramáticos, aunque aquí estos palidecen frente al fino cinismo que recorría la película de Brickman.

Mario Vírico



Rain Man
julio 10, 2008, 5:23 am
Filed under: 1988, Cine, Drama

La cima de ese humanismo que impregna gran parte de la obra de Barry Levinson se halla aquí. Pero para llegar a ese lugar uno debe perdonar la distante y técnica postura actoral de sus protagonistas: un Tom Cruise en incierta transición hacia la madurez que se movía con inusitada comodidad, y un Dustin Hoffman que con su parte editaba definitivamente la guía “Cómo ganar un Oscar® encarnando a un disminuido”, y pese a ello un derroche de genio expresivo indiscutiblemente conmovedor. Como siempre en Levinson, una marcada nostalgia, aquí sutilizada a través de referencias a un pasado familiar, ése que vertebra el conflicto emocional del film. Aspira al clasicismo, mientras que su intermitente y chirriante aura ochentera rebaja el alcance de sus objetivos. No obstante, el resultado es cuanto menos singular y, de algún extraño modo, brillante, lo que fluidifica su excesivo metraje. Además, cuenta con uno de los mejores scores de Hans Zimmer, antes de la triste industrialización que supuso su partitura para ‘Days of Thunder’.

Mario Vírico



Deathtrap
julio 9, 2008, 7:05 am
Filed under: 1982, Cine, Comedia, Thriller

Ahora que los nuevos cachorros descubren a Sidney Lumet con ‘Before the Devil Knows…’, urge deshacer esa impresión errónea que muchos han extraído de su último trabajo: Lumet siempre se ha movido cómodo y juguetón en patrones del tipo muñeca rusa o rompecabezas. Si a eso le añadimos que ‘Deathtrap’ le debe su libreto a un original de Ira Levin, se comprende fácilmente la naturaleza fullera y burlesca de la obra. El film se sostiene principalmente sobre un Michael Caine que recorre la parcela que le correspondía a Laurence Olivier en ‘Sleuth’, mucho antes del remake locaza de Kenneth Branagh. Un guión sinuoso (y sí, tramposo), repleto de bilis y mofas al espectador y un Christopher Reeve en su sempiterna piel de galán inmaculado complementan el desmelene de Caine, quien anticipa su turbia parte en, volvemos, el ‘Sleuth’ de Branagh. Su gran virtud se halla en la plena consciencia y dominio del jack-in-the-box que de éste tiene Lumet, amén de esa pomposa tensión que nunca acaba de estallar y que crispa la inteligencia (de haberla) de su público. Por no hablar de ese espacio inflexivo que se da hacia la media parte… una jugarreta maestra.

Mario Vírico



Deus Ex
julio 9, 2008, 12:39 am
Filed under: 2000, Acción, RPG, Videojuegos

La obra magna de Warren Spector es de un influjo tan patente y poderoso que muchos la niegan… mientras siguen, quizás sin saberlo, los caminos que ésta abrió, unos que el propio Spector ya tanteó en ‘System Shock’. La revolución se halla principalmente en una narrativa que discurre a la misma velocidad que el avatar y en el equilibrado brebaje genérico que propone, que lejos de latir en lo estético es traladado al sistema de juego. La riqueza opcional de sus menús y la ingente cantidad de datos que encontraremos esparcidos a lo largo (y ancho) de ‘Deus Ex’ obligan al jugador a reflexionar. La reflexión es un tránsito inevitable si uno se sumerge en la ciclópea trama que plantea el juego, brutal túrmix de sci-fi y cyberpunk con personajes de moral podrida, irresistibles gadgets hi-tech y decisiones que deberemos tomar y que nos llevarán a conclusiones en la mayoría de casos incómodas. La paradoja, poética si se quiere ver, está en que nuestro personaje no es del todo humano; precisamente nuestra labor revelará un destino sobre el que reposa otro: el de la Humanidad. Todo bajo un diseño de sensual generosidad y una banda sonora magistral. Todo bajo un cielo perpetuamente nocturno.

Mario Vírico



Secrets of the Beehive – David Sylvian
julio 5, 2008, 7:16 am
Filed under: 1987, Música, Pop

David Sylvian, tras la disolución de Japan, se entregó a la búsqueda de un discurso elegante y desnudo, construyendo una carrera que discurre en paralelo a esa ruta mansa y previsible que el pop maniqueo y sus representantes llevan defendiendo desde hace ya demasiado tiempo. Enamorado de las atmósferas etéreas y envolventes, Sylvian refuerza su romántica sedosa con una estética abiertamente deudora del jazz: desde los patrones percusivos hasta la cadencia de los pianos y las guitarras. La gravedad de su impronta vocal y la densidad de su discurso casan bien y sutilmente con sus elecciones sonoras, unas que comprenden tanto el capricho como la determinación. ‘Secrets of the Beehive’ contiene, como toda obra de su autor, brochazos de intensa y convencida espiritualidad, giros sinuosos y torrentes de valiente pasión. Es por ello que es considerado su disco más completo y representativo (dicen, cuando realmente la pauta que aquí impera es la homogeneidad). 12 años después Sylvian volvería alrededor de la figura de las abejas en ‘Dead Bees on a Cake’, más arriesgado y disperso que el aquí tratado, y quizás por ello el favorito de quien esto suscribe.

Mario Vírico




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